Stuart Pearson — Mojave

di Mark Suppanz - La grande conquista
 

Sebbene il polistrumentista Pearson sia cresciuto a Long Island e ora operi fuori Los Angeles, il suo autodefinito "dark Americana" probabilmente ha messo radici durante i frequenti viaggi estivi della sua famiglia nella fattoria di suo nonno nel Wisconsin, dove artisti country come Johnny Cash, Bobbie Gentry e Charlie Rich - musica che "sembrava arrugginita e piena di erbacce", secondo lui - venivano suonati regolarmente. Andando avanti fino al 2020, il suo LP di debutto da solista Dark Americana: Stories and Songs ha spesso richiamato alla mente il desolato, spettrale gothic country e il folk noir di The Handsome Family, in particolare l'affascinante sigla di apertura della prima stagione di True Detective di quella band, "Far From Any Road .” In effetti, la voce espressiva e misteriosa di Pearson ricorda persino Brett Sparks di The Handsome Family, mentre si alternava anche tra un baritono profondo e minaccioso alla Nick Cave e un ringhio roco e sarcastico che evoca Tom Waits. Ma mentre questo album successivo assomiglia al suo predecessore per umore e stile, sembra più ambizioso ed espansivo, con arrangiamenti intricati che evocano le ampie ed evocative colonne sonore spaghetti western di Ennio Morricone da film come A Fistful of Dollars e The Good, the Bad e il Brutto.
 

Ciò che distingue ulteriormente Mojave è che ogni canzone presenta una gamma varia ed eclettica di strumenti, tutti suonati da Pearson stesso, ma non suona mai in modo esagerato o amatoriale su nessuno di essi. (Quell'abilità musicale virtuosistica risale alla sua precedente band degli anni '90 Through the Woods, un cinque elementi che avrebbe utilizzato 19 strumenti sul palco, così come le sue successive esibizioni in ristoranti e caffè da solista a Los Angeles, che lo hanno visto suonare cose come Slinkys , giocattoli telecomandati, fisarmonica, ghironda e una scimmia giocattolo che suona i cembali di nome Carlos!) Ad esempio, l'apertura color "Mack the Knife" "Like a House with Broken Windows" utilizza il mandolino twangy, l'acciaio del pedale piangente , percussioni clippity-clop e ululati come lupi che abbaiano; il “Bang a Gong”-tinged  “Down the Ravine”   utilizza pentole, padelle, cornici, una vasca da bagno e “grandi bastoncini decorativi” per generare il suo volgare , pandemonio sferragliante; la raccapricciante ballata di omicidi/racconto di falò "Dragging the Lake (On the Day of the Dead)" utilizza un trombone doloroso e un'armonica stanca per aumentare il suo crescente senso di terrore; e il galoppo  "The Interstate"   combina un didgeridoo ronzante e un'arpa a mascella ronzante per conferire alla canzone un'atmosfera tesa e inquietante. Altrove, "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)" ha un ritmo ritmato come una banda di una catena di prigioni, ricoperto da fogli risonanti di banjo, guitarra portoghese e dulcimer, mentre "You Don't See Me (Jimmy Crack Corn)” è condito da fiati funky e pieni di sentimento, penetranti inchini di violino e la voce tremante e carta vetrata di Pearson.
 

Le ultime tre canzoni vantano l'orchestrazione più corposa e cinematografica dell'album, ciascuna arricchita da archi flessuosi e travolgenti. "You Never Really Know" è un valzer swing ispirato al jazz con ritmi di batteria al sapore di timpani, "Tomorrow's Gonna Hunt You Down" è un lamento musicale swamp-blues guidato da battiti di piedi e "Dance Skeletons Dance" è un dinamico, spazzato dal vento Inno ispirato a Morricone con ticchettii che simulano le nacchere che forniscono una sensazione di flamenco spagnolo; in tutti e tre, Pearson canta con un croon basso e minaccioso che ricorda la voce di basso di Thurl Ravenscroft in "You're a Mean One, Mr. Grinch". A completare l'album c'è "One Cut", un'affascinante melodia country-folk spirituale cantata dal compagno di scrittura di Pearson in quattro tracce, la voce affannata Hunter Lowry. Accompagnato solo dalla sua acustica squillante e spartana, è una ninna nanna carina ma inquietante su un coniuge tormentato e pieno di sensi di colpa che contempla la fine della sua vita per salvare l'anima del suo amante. Sebbene Mojave descriva tali squallide lotte di una regione in decadenza da tempo dimenticata, le parole e la musica vivide e autentiche di Pearson le fanno sentire vive e senza tempo.

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