"American Gothic" un intervista esclusiva
di Illustrate Magazine

 

"Dark Americana 2: Mojave", il secondo capitolo di una serie sull'America finita male, è l'ultimo album di Stuart Pearson. Rispetto all'album precedente ("Dark Americana: Stories and Songs"), è intriso di un'America più contemporanea, ma contiene ancora sussurri di canzoni folk e avvertimenti di un secolo fa.  Ci sono accenni di Leonard Cohen, Nick Cave e Tom Waits mescolati ai fantasmi del 1800. Queste canzoni che parlano di scelte sbagliate, di persone sbagliate e di esiti negativi sono ballate di omicidio. "Dark Americana: Stories and Songs" è stato precedentemente pubblicato da Hollywood Trax e Manhattan Production Music. Il mito americano di Andrew Wyeth e Edward Hopper si combina in questa raccolta per creare immagini inquietanti e oscure. È ricca di fiddle malinconici, banjo, dulcimer e chitarra tremelo. Un baritono inquietante è incorniciato da metallo sferragliante e passi in un mashup psichedelico di bluegrass, country folk e ballate da film noir.  Un suono arrugginito, ossessionato e inquietante. Dopo "Mojave" e "Stories and Songs", il singolo "Devil Whammy" è stato pubblicato il 29 luglio su tutti i servizi di streaming. Si tratta del terzo singolo di quello che sarà il suo terzo album Dark Americana, provvisoriamente intitolato "American Gothic".  Un potente ritmo "4 on the floor", una chitarra a pedali, una voce bassa e profonda e un gancio semplice e memorabile si combinano per ricordare vagamente i Velvet Underground. Naturalmente, si tratta di una canzone dance che parla del diavolo che possiede qualcuno! Scoprite il singolo "Devil Whammy:" e l'intervista esclusiva qui sotto:


1. So che state lavorando al vostro nuovo album "Dark Americana: American Gothic". I tuoi ultimi due album si intitolavano "Dark Americana: Stories and Songs" e "Dark Americana: Mojave". Che cos'è "Dark Americana"?

STUART PEARSON: Dark Americana è una sorta di lato oscuro del sogno americano. Si colloca a metà strada tra il male e il meno male. Di solito c'è un omicidio da qualche parte e ogni giorno è Halloween. Si parla molto di tombe e di alcol. Sono ghoul benintenzionati che vivono nel baule a vapore sul bordo del letto. È quella strana sensazione che qualcosa vi abbia appena sfiorato, ma non c'è nulla. Pensate a Willie Nelson come a una bambola di Chuckey. O a Johnny Cash come... beh, Johnny Cash.


2. La tua nuova canzone "3 Feet From A Vein (Seldom Seen Slim)" uscirà su tutti i servizi di streaming il 9 settembre. Cosa ci può dire a riguardo?

STUART PEARSON: È l'ultimo brano tratto da "American Gothic". "3 Feet From A Vein" si basa vagamente su un personaggio della vita reale chiamato Seldom Seen Slim, che era un leggendario cercatore d'oro del Nevada.  Ha vissuto da solo in una città fantasma per 50 anni, scavando nella miniera d'argento abbandonata di Ballarat. Una volta al mese percorreva 30 miglia per rifornirsi di acqua, benzina per l'auto, cibo e tabacco. Faceva il bagno un paio di volte all'anno e amava la sua vita. C'è qualcosa di stranamente ispirante in lui; ha fatto questa scelta di estrema solitudine che io e voi troveremmo inaccettabile. La canzone parla del momento in cui passa all'altro mondo, con gli angeli al suo capezzale. La canzone dà una buona idea di come suonerà American Gothic: leggermente drogato, leggermente soprannaturale.

3. Il primo album "Stories and Songs" aveva un sapore quasi lisergico-country. Il vostro ultimo album "Mojave" aveva un suono più moderno e sembrava incentrato sul degrado e la minaccia delle città desertiche della California. "American Gothic" sarà più o meno lo stesso? Finora avete pubblicato "Where Are You", "Devil Whammy" e "We Are The Falling Rain" da American Gothic e sono tutti molto diversi tra loro. C'è un tema nel nuovo album?
 

STUART PEARSON: Beh, sì, c'è un tema, credo che si possa chiamare "America sotto la luna piena", anche se continua a trasformarsi in me man mano che si sviluppa. Gli Stati Uniti stanno impazzendo. Rapidamente. All'inizio volevo affrontare la questione creando un album di canzoni di carnevale e delle persone che vivono e lavorano nei carnevali/circhi itineranti. È così che è nata "Where Are You". Ha un'inquietante caliope nel mezzo di un testo davvero inquietante scritto da mia moglie e dal mio partner Hunter Lowry. È iniziata come un valzer staccato guidato dai fiati, come la vecchia canzone degli Screaming Jay Hawkins "I Put A Spell On You", poi Hunter mi ha fatto tirare fuori la batteria e i fiati e boom! La canzone era fatta. Poi "We Are The Falling Rain" è nata da una vecchia idea che avevo da 6 o 7 anni e mi è venuto fuori un testo davvero pungente sul ventre credulone e arrabbiato dell'America. C'è un ottimo violino suonato da Dan Hamilton di Nashville. Fa davvero volare la canzone. Sfortunatamente, la versione che ho pubblicato era un po' incompleta, quindi la versione finale dell'album avrà un suono molto diverso. Poi "Devil Whammy" è venuta fuori dal nulla. La Hunter ha parlato di qualcosa e quando ha pronunciato la frase "double whammy", ho pensato che avesse detto "Devil Whammy" e la cosa è stata scritta in circa 20 minuti (il che si vede). È un po' stupido, ma gli piace esserlo. È bello fare qualcosa di un po' spensierato per cambiare, anche se si tratta di ballare con il diavolo.


4. Qual è il suo punto di vista sul ruolo e la funzione della musica come veicolo politico, culturale, spirituale e/o sociale - e cerca di affrontare qualcuno di questi temi nel suo lavoro, o è interessato esclusivamente alla musica come espressione di abilità tecnica, narrazione personale e intrattenimento?

STUART PEARSON: La musica colpisce il cervello di lucertola nella nostra testa, quindi si infiltra in tutto ciò che facciamo. Tocca la politica perché la musica in fondo è un venditore di auto usate. Ti spinge ad alzare i pugni, a ballare con un estraneo o a promettere che non farai mai più... *quello* (dovrai riempire tu stesso il vuoto). La cultura ha sempre la musica intorno a sé, così come la religione. Penso che la musica possa essere la forza primordiale della società: diversi animali emettono suoni, cinguettii, latrati per comunicare.  Con gli esseri umani, anche se siamo in grado di formare parole (non so se sia una cosa positiva), scegliamo comunque di legare attraverso la musica.  È il vero gruppo sanguigno universale.

La musica è come un quadro. Può essere decorativa, o può essere qualcosa di commovente.  Non c'è nulla di sbagliato in entrambe le scelte. Ci sono canzoni che vorresti esporre sul tuo caminetto e altre che vorresti usare come un'arma. Dipende dall'ascoltatore, che diventa il musicista definitivo. Un tubo è utile solo se c'è qualcuno che lo usa per suonare. Se uno jodel cade nella foresta, emette un suono se non c'è nessuno a sentirlo?


Uno dei nostri gatti piange e si lamenta quando non lo lascio entrare nel mio studio.  All'inizio si tratta di un pianto standard da gatto. Poi inizia a emettere grida musicali: le grida salgono e scendono di tono, con variazioni diverse, finché alla fine mi arrendo e lo lascio entrare. È intenzionale; sta "lavorando la stanza". È affascinante assistere all'evoluzione dei gatti in tempo reale.

5. Ritiene che la sua musica le stia restituendo tanto appagamento quanto la quantità di lavoro che ci sta dedicando, o si aspetta qualcosa di più o di diverso in futuro?

STUART PEARSON: Se fai musica con l'unico scopo di ricavarne qualcosa, dovresti intraprendere un'eccitante carriera nella gestione dei fast food. Gli scrittori devono scrivere. I cantanti devono cantare. I suonatori di banjo devono suonare il banjo, indipendentemente dal tributo umano. Dopo l'esplosione nucleare, le uniche cose che rimarranno saranno un chitarrista e degli scarafaggi. E gli scarafaggi chiederanno continuamente se il chitarrista sa suonare "Hotel California". Quindi non si tratta di misurare ciò che si ottiene facendo musica. Il denaro è bello. Ma si tratta di finire una canzone e poi guardarsi intorno per la prossima. Questo è il guadagno.

6. Potrebbe descrivere i suoi processi creativi? Come iniziate di solito a dare forma alle idee e a trasformarle in una canzone compiuta? Di solito iniziate con una melodia, un ritmo o una narrazione in testa? E collabora con altri in questo processo?

STUART PEARSON: Il mio processo normale è un po' insolito. Penso al video su cui voglio scrivere una canzone e prendo alcuni appunti mentali. Poi penso a un colore a cui voglio reagire - so che probabilmente non ha molto senso. Sono visuale: vedo i colori quando ascolto o scrivo musica che mi emoziona. A volte mi capita di ascoltare una canzone e di andare in un posto che mi fa dire "gaaaaah... che peccato" e inizio a riscriverla. Poi, durante il processo di registrazione, qualsiasi residuo della canzone originale scompare (si spera).


Mia moglie/compagna Hunter è la mia collaboratrice. Ha iniziato a scrivere canzoni quando ci siamo conosciuti. È diventata un'ottima autrice. L'ho costretta a farlo quando abbiamo iniziato a corteggiarci - ho pensato che fosse un modo per farla tornare! A volte dubita di se stessa, ma poi le cito alcuni dei suoi testi eccezionali. Credo che tutti gli scrittori dubitino di se stessi. Mi ricorda quando ho iniziato a scrivere canzoni. Solo che mi ci sono volute circa 400 canzoni per scriverne finalmente una buona. Lei ci è riuscita dopo pochi tentativi!

7. Per la maggior parte degli artisti, l'originalità è preceduta da una fase di apprendimento e, spesso, di emulazione degli altri. Com'è stata questa fase per lei? Come descriverebbe il suo sviluppo come artista e creatore di musica e la transizione verso il suo stile, noto come Dark Americana?

STUART PEARSON: Beh, scrivo canzoni da quando avevo 12 anni. Ho uno strano rapporto con le note e gli accordi musicali. Da bambino ho sofferto di epilessia e credo che i farmaci che prendevo abbiano ricablato il mio cervello. Una nota può avere un colore. Un accordo può sembrare un arcobaleno o un secchio di fango vorticoso. Posso vedere attraverso di esso - è molto trasparente, ma è lì - come una sorta di seltz aromatizzato. Così, quando ho iniziato a suonare il pianoforte di famiglia, ho vissuto un'esperienza un po' psichedelica. Per fortuna gli accordi mi sembravano molto belli, altrimenti sarei potuto diventare uno Stockhausen. In realtà, sarebbe stato fantastico. Accidenti. Oh, beh...
Una volta trasferitomi in California da New York, ho iniziato a scrivere più seriamente e ho cercato di trovare concetti diversi su cui scrivere, invece che solo canzoni d'amore. La maggior parte delle persone non lo sa, ma oggi ci sono solo tre persone che scrivono canzoni d'amore nel mondo. E sono molto, MOLTO occupate.


All'epoca non lo sapevo, ma nel 1996 avevo un gruppo chiamato "Through the Woods" che suonava musica dark americana. Eravamo strani: la band aveva 4 o 5 membri (che cambiavano continuamente) e suonavamo 19 strumenti sul palco. Eravamo un gruppo alt-folk moderno, ma i miei testi erano piuttosto anticonvenzionali. Serial killer, gente del carnevale, cose da assassini. 


Anni dopo lo scioglimento dei TTW ho iniziato a cercare una nuova direzione. Ho pubblicato un album hard rock/punk, ho ricreato trasmissioni radiofoniche del 1968 e del 1983, ho scritto e messo in scena un musical d'improvvisazione a Los Angeles (un periodo molto breve - che modo veloce di perdere soldi!) e non mi sentivo come se avessi trovato la mia base in tutto questo.  Poi Manhattan Production Music/ Hollywood Trax mi ha chiesto di scrivere un album di musica dark americana dopo aver ascoltato la mia canzone "Rise and Fall" (che si trova nell'album "Stories and Songs") e le cose sono scattate. Così ho chiuso il cerchio con la serie Dark Americana.
 

8. Quindi "American Gothic" è una sintesi del suo viaggio nell'America oscura? È l'ultimo della serie?  Cosa pubblicherà in seguito?

STUART PEARSON: Non credo che sarà la fine della serie Dark Americana, anche se di solito in natura le cose funzionano a "tre". Tre porcellini, tre marmittoni, tre puntini dopo aver usato la parola "ecc"... Dovrò vedere come sarà completo "American Gothic", se c'è ancora qualcosa da dire. In alcuni punti diventa cupo - anche per me. Ci sarà del goth occidentale, del feedback, delle chitarre sferraglianti, il tutto unito a fisarmonica, banjo e dulcimer. Potrei usare il mio batterista scimmia giocattolo in un brano.  Era il mio batterista quando suonavo nei caffè della California meridionale. Quella dannata cosa funziona ancora dopo almeno 500 esibizioni! Carlos è un soldato.

Ho intenzione di pubblicare una nuova canzone di American Gothic ogni 4-6 settimane finché non sarà finito. Se qualcuno è interessato, può seguire i progressi sul mio sito www.stuartpearsonmusic.com. Lo aggiorno ogni volta che si lavora a una nuova canzone. La prossima canzone sarà probabilmente "Miracle Water", che parla di un predicatore americano con una linea di merchandising. Anche se potrebbe essere "Runaway Girl", che ho iniziato solo due giorni fa. C'è una canzone intitolata "Coming Together (While Falling Apart)" che è simultaneamente in tre chiavi e tre tempi - sembra confuso, lo so. È confuso. Ma funziona.

9. Qual è stata la cosa più difficile che ha dovuto sopportare nella sua vita o nella sua carriera musicale finora?

STUART PEARSON: Ricordare a me stesso che il successo si misura in base a come ci si sente riguardo al lavoro che si produce, non al risultato effettivo di quel lavoro. Sapere che a un certo punto, in futuro, avrò scritto la mia ultima canzone. Probabilmente in quel momento non saprò che è la mia ultima canzone. Non sarebbe terribile se sapessi che una canzone è l'ultima che scriverai? Gesù Crepes, sarebbe straziante.

10. Al contrario, quale considereresti un punto di successo, di orgoglio o significativo nella tua vita o nella tua carriera musicale fino ad ora?

STUART PEARSON: Credo di essere più orgoglioso del fatto che, anche dopo tutti questi anni, continuo a fare musica. E sembra che la musica migliori e diventi sempre più avventurosa. Almeno per me. Nessuno mi lancia più verdure marce, quindi è un buon segno.
A proposito, a proposito di seltz aromatizzato - Hunter ha letto un commento da qualche parte che lo descriveva come "bere le interferenze della televisione mentre qualcuno accanto urla il nome di un frutto". Mi piace molto.

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